FOOD

橘ケンチ、トークイベントで日本酒の魅力を語る

2019.4.5
橘ケンチ、トークイベントで日本酒の魅力を語る

小誌の連載「橘ケンチの今宵のSAKE」でもお馴染み、EXILE/EXILE THE SECONDの橘ケンチさん。
4月3日に横浜高島屋で開催中の『第3回横浜高島屋日本酒まつり』を訪れたケンチさんは、久須美酒造・久須美賢和さん、日本酒専門ペアリングBAR「赤星とくまがい」の赤星慶太さんとともに、「日本酒の魅力とは?」をテーマにしたトークイベントを行いました。

日本酒に目覚めるきっかけとなった店

新潟県長岡市にある久須美酒造は、人気マンガ『夏子の酒』のモデルとなった酒蔵。同作の大ファンだった赤星さんは、実際に久須美酒造を訪れて久須美さんと出会い、現在は自身が経営する「赤星とくまがい」にて、様々なペアリングで久須美酒造の日本酒を提供している。

「赤星とくまがい」は、ケンチさんが日本酒に目覚めるきっかけとなった店。ケンチさん自身も赤星さんにすすめられ、久須美酒造を訪れたのだとか。
ケンチさんは、「蔵を訪れたら、想像の10倍くらいの日本酒の知識を教えていただき、赤星さんが“すごい人だよ”と言っていたのがよくわかりました」と、当時の印象を振り返った。

ペアリングメニューを試食!

本イベントでは、久須美酒造と「赤星とくまがい」がコラボレーションしたイートインカウンターが設置。「桜マスと新玉ねぎのマリネ グレープフルーツのソースで&大吟醸清泉」などのペアリングメニューが提供された。

いち早く試食したというケンチさん。今回のペアリングについて、「赤星とくまがい」の王道というイメージ。桜マスと大吟醸のペアリングは、ファーストインパクトが鮮烈で、舌を活性化させる感じ。と感想を言うと、赤星さんは大きく頷き、「最近の橘さんの味覚は本当に鋭くて、コメントも的確なんです」と笑顔を見せた。

日本酒は、世界の人々との強力なコミュニケーションツール

日本酒の魅力について話が及ぶと、赤星さんは「もともとはワインを提供していたが、渡米してコリアンタウンで店を構えた時に、当時の政治情勢などの影響もあって、自分が日本人であるということに直面させられた。当初は英語も喋れなかったので、日本酒を通して人と対話をしてみようと思った。どうやって日本酒の魅力を伝えようかと考えた結果、ペアリングに行きつき、結果として多くの方が日本酒を美味しいと言ってくれるようになった。僕は日本酒の造り手ではないが、ペアリングのプロとしては、誰にも負けないつもりでやっています」と、日本酒が世界の人々との強力なコミュニケーションツールとなることをアピールした。

日本酒がもつ3つの大きな特徴とは?

久須美さんは、造り手の視点から、日本酒には大きく3つの特徴があるのだと言う。

「ひとつは歴史が非常に長いということ。縄文後期、稲作文化が日本に入ってきてから5000年の歴史があり、日本人の知恵が凝縮されている。例えば日本酒造りに使う麹菌は、日本人が1000年かけて目に見えない微生物を家畜化して安全に使えるようにしたもの。もうひとつは、とてもエコな食品であること。原料が米で、精米後の米粉はせんべいなどの材料に、絞った後の酒粕は栄養的にも優れた伝統的な食品であり、一升瓶はリサイクルの最優等生。捨てるところがない。3つ目は、日本人の生活に密着しているということ。冠婚葬祭などでも、必ず日本酒は飲まれます」と解説。

「日本酒は最も造るのが難しい酒であり、繊細で奥深い味わいが料理と一体となり、口の中で新たな旨味を作り出す“口中調味”は、日本独自の食文化として世界的に注目されています」と熱弁した。

それぞれの酒蔵がアーティスト

そんな二人の話を受けて、ケンチさんはあらためて日本酒と日本酒に携わる人々への敬意を示す。
「日本中に様々な蔵があって、それぞれが独自の哲学を打ち出して酒造りをしています。音楽業界でいうと、それぞれの蔵がアーティストのようなイメージ。しかも、日本酒は地域に根付いていて、その土地で作られた酒がその土地の飲食店に卸されて、シェフがその日本酒に合わせた料理を作る、という感じで、日本酒を軸としたネットワークが形成されている…… そこに面白さを感じています。実際に日本中の蔵を回って、様々な人々が切磋琢磨して一緒に夢を追いかけている姿に感銘を受けました」

イベント終了後、ケンチさんに最近オススメのペアリングについて話を聞くと、「赤星とくまがい」で出してもらったクリームチーズと「射美」のペアリングが衝撃的に美味しかった。チーズはクセのある日本酒にぴったりです。 と教えてくれた。

『第3回横浜高島屋日本酒まつり』は、2019年4月8日まで開催中!
ケンチさんも食したペアリング「赤星慶太&久須美賢和 3種の料理と酒が醸し出す味の物語 華の章」は、2501円で楽しめる。

▼イベントの詳細はこちら▼
https://www.takashimaya.co.jp/yokohama/nihonsyu/index.html

橘ケンチさんも連載中!
Discover Japan最新号

現在発売中のDiscover Japan5月号では、連載「橘ケンチの今宵のSAKE」に加えて、ケンチさんと新たな酒処を訪れた企画も読むことができます!ぜひチェックを!

【詳しくはこちら】