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実は夏が穴場!ニセコの仕掛け人が案内する夏の魅力

2018.7.8
実は夏が穴場!ニセコの仕掛け人が案内する夏の魅力

いま海外からも熱い注目を浴びているニセコエリア。いち早くその魅力に気づいて移り住み、新たな魅力をつくり出しているショウヤ・グリッグさんに、この地に魅せられた理由を教えてもらった。

ますます人気が高まる、ニセコエリアの魅力とは

世界屈指のパウダースノーの名所として知られるニセコエリア。蝦夷富士と呼ばれる羊蹄山(ようていざん)やニセコアンヌプリをはじめとしたニセコ山系に囲まれ、中央には尻別川が流れる5つの町にまたがるエリア(倶知安町、ニセコ町、蘭越町、共和町、岩内町)だ。

うち、倶知安町、ニセコ町、蘭越町がニセコ観光圏を構成し国際的リゾートエリアを形成している。特にスキーシーズンには、世界中から多くの人が訪れ、まるで異国のような雰囲気になる。冬のリゾートのイメージが強いが、実は夏も魅力的なのをご存じだろうか。

クリエイティブディレクター、写真家、アーティストでもあるイギリス出身のショウヤ・グリッグさんは、北海道に魅せられ25年前に初来日、そして移住。14年前にニセコに居を構えた。その卓越した美意識で、日本を代表する宿となった「坐忘林」のプロジェクトにもかかわった。いまは自宅の隣にある「そもざ」という古民家を生かしたプロジェクトに邁進中だ。
なぜ北海道、そしてこの土地に惹かれたのだろう?「24歳の頃、写真集で見た北海道の風景にしびれたんだ。自転車を担いできて、北海道中めぐったよ。地図もなく、自転車とテントしかなかったけどね」

すっかり北海道に魅了されワーキングホリデーで札幌に移住、民家をDIYでリノベーションしてレストランをオープンさせた。そのセンスに惚れ込んだ人々からの依頼で空間デザインを手掛けるようになったそう。「『そもざ』があるこの場所との出合いは10年前のこと。トレッキングをしていたとき、山の上から見ていいところだな、と思って。牧場があって、故郷のヨークシャー地方とか湖水地方の雰囲気に似てるなとも思ったんだ」

「そもざ」の地下はアイヌの作家 の作品をメインにしたコレク ションが並ぶギャラリー

土地を買ったけれど、当時のここは熊笹だらけ。木に登らないと周りが見えないくらいだったという。自ら重機を動かして切り開いた。「開拓するのが好きなんだ」と言う。

そのフロンティア精神と美意識でつくられた「そもざ」は、栃木で出合った約150年前の古民家を移築したもの。持ち主に何度も会いに行き、その熱意に納得してもらい譲り受けたという。

柱や梁は生かし、壁にはもとの茅葺き屋根に使われていた茅を混ぜ込んだ漆喰を用いており、オリジナルのスピリットを継承。そして鉄板やアンティーク素材をモダンアートのように組み合わせている。レストランとギャラリーで構成され、茶室もしつらえられている。宿泊できる棟も現在着工中。いずれ畑もつくり、馬や牛も飼いたいと語る。

古いものと新しいもの、和と洋、異なるものとの幸福な出合いが、新たな価値となる。ショウヤさんの美意識が隅々まで生きた空間に惹かれる海外からのゲストも多い。

硫黄川沿いに建つ「そもざ」は2017年6月にオープン
陰翳礼讃という単語がしっくりくる空間

【DATA】
そもざ
住所:北海道虻田郡倶知安町花園78-5
TEL:0136-55-8741
営業時間:10:00 ~ 16:00(L.O.14:00)、ディナーは要予約
定休日:月~木曜
http://somoza.jp

クリエイティブ・ディレクター、写真家
ショウヤ・グリッグ
イギリス出身。13歳でオーストラリアに移住。北海道に憧れ1994 年に移住。開業3年目にして日本を代表する宿となった「坐忘林」のクリエイティブにもかかわった。

(text: Discover Japan photo: Mizuaki Wakahara)
※この記事は2018年7月6日に発売したDiscover Japan8月号の記事を一部抜粋して掲載しています。

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